新悅專欄
小朋友什麼時候需要矯正
小朋友不同階段有不同的成長重點,牙齒也根據不同階段有特定的成長故事。

胎兒時期:小牙齒默默地在媽媽體內成長,如果媽媽這時候有吃四環黴素的話,小孩以後可能在牙齒上有灰斑。如果媽媽這時候有抽菸,容易會有畸型或唇顎裂的問題。但是如果從胎兒時期就幫小朋友補充氟,營養經由胚胎傳遞,小朋友的牙齒也會比較健康。

0~3個月: 一般來說,乳牙還未生長出來。如果有的話,就會看到俗稱的鬼牙,以組織學來說,大部分都是乳牙提早萌發。一般醫師會建議如果沒有搖晃到會吞入導致窒息、或是影響哺乳的話,不用刻意拔除。

6個月~1歲半:白色乳牙開始如小筍般長出來,爸媽可以用毛巾或紗布輕輕擦拭即可完成清潔。從小朋友開始長牙齒之後,健保有補助幼兒塗氟的預防保健,建議3~6個月到牙醫診所塗氟檢查。
 
1歲半~2歲:這個時候如果小朋友還習慣吃奶嘴,需要請家長輔助戒掉奶嘴,避免牙弓形狀變形或是有開咬的情形。


2歲以前小朋友的正確咬合尚未建立起來,下顎也尚未適應正確位置,所以有時候家長會看到小寶貝亂咬而有戽斗的情形;其實這個時候都還不用擔心。

2~3歲:乳牙長齊之後,這套牙齒會用到6~12歲。所以如果太早蛀牙,恆牙也是要等幾年之後恆牙才會長出來,那就會有缺牙、牙齒亂的潛在問題。太嚴重的狀況,甚至有奶瓶性齲齒。
另外一種狀況,小朋友撞到牙齒脫落之後,就呈現沒有牙齒的情形,前牙缺牙不容易有後牙推擠造成擁擠的問題,如果未來看到擁擠的情形,也是恆牙牙胚的問題。如果小朋友撞到牙齒變更短,在沒有ankylosis的狀況下,牙齒還是會再慢慢長下來。
 
3~6歲:這個時候家長可以鼓勵小朋友多咀嚼,讓功能引導生長。為什麼會在這個階段建議小朋友多咀嚼,而不能讓小朋友任性地吃軟性食物?因為在幼兒時期藉由咀嚼而刺激牙弓擴張,未來恆牙時期,恆牙才有寬裕的空間成長。小朋友的乳牙如果是鬆散地排列,才是正常的;如果小朋友的乳牙跟玉米粒一樣整齊,在換到恆牙的時候,一顆正中門牙平均0.8~1公分寬,往往會參差地長出。這個時期,醫師一樣建議3~6個月到牙醫診所塗氟檢查。雖然一般成人都是半年檢查,但是小朋友齲齒進展比成人快,所以佳伶醫師還是建議小朋友勤檢查,如果有小蛀牙趕快補;另一方面小朋友常來牙科,對牙科環境熟悉,真正開始治療的時候,小朋友也比較沒那麼害怕。6歲前後,小朋友牙弓後方會悄悄地冒出第一顆恆牙。
 
6~8歲:在小朋友發現第一顆乳牙脫落的時候,我們要恭喜小朋友的生涯邁入另一個里程碑。

而這個階段是可以評估小朋友小朋友需不需要矯正的第一個關鍵期。因為上下顎骨發育到這個階段,可以判斷出上顎骨是否生長程度不足。此外牙醫還可以藉由全口X光片來看恆牙數目與生長進度。在這個階段,如果小朋友的牙弓依然沒有擴張,牙齒還是緊密靠在一起,那就不是好事囉,因為在恆牙長出來之後,會有明顯空間不足的狀況。有的人會問:那就只是牙齒擠了一點,以後矯正也可以改善呀!沒錯,以現在矯正的技術,把牙齒排整齊對牙醫來說真的是簡單的事;差別在矯正完之後,會不會有dark triangle!也就是如果早點改善,牙齒長出來的期間牙齦能跟著長,才不會在牙齒排整齊後有黑洞;如果在成人的時候才矯正凌亂的齒列,排整齊之後,很容易看到黑色三角形的洞。

另外,小朋友如果有暴牙,也是可以考慮矯正,而針對暴牙傾向的小朋友來說,矯正醫師建議提早矯正的原因:是可以預防創傷。小朋友在活繃亂跳的年紀,牙齒太外凸,在撞到的時候會首當其衝。以安全性來說,就會建議早期矯正。過度外飆的牙齒,有可能在撞擊之後脫落、移位、壞死...,這些永久性傷害,都是恆牙從6~8歲會一直跟著到成年、老年的。

如果上下顎寬度不足,也會建議要在孩童時期矯正,因為上顎能撐開寬度的黃金期就是9~11歲;而女生的下顎寬度甚至在9歲之後就不再增加,之後即使年紀漸增,寬度卻反而下降,所以如果有寬度問題,或是錯咬的情形,建議提早改善。即便矯正及手術可以在成年的時候改善問題,但牙齦萎縮的風險卻大幅增加,等於是犧牲牙周健康達到咬合穩定,所以能提早治療最好提早治療。

另外,小朋友開始有咬合干擾,有時候是潛藏牙弓不對稱的問題,這種情形也會建議要早期矯正。常常看到的是,牙齒平常咬起來的時候不夠緊密、甚至下顎要歪一邊才會咬得更緊密。一旦這種問題不提早改善,長久累積下來,下顎就越長越歪。
 
那孩童的早期矯正也不一定要馬上戴上金屬矯正器。現在有比較多元的選擇,像是肌功能矯正裝置(如:EF、MRC⋯⋯),或是電腦製造3D透明牙套(如:隱適美...),又或者是局部矯正裝置也都可以幫助小患者提早改善,也比較不會痛,這樣一來,小朋友對於治療的配合度也高。


9~12歲:這個時候小朋友的牙齒慢慢都長出來了,家長及小朋友也對自己的臉型牙齒發育有個大概的概念,尤其是中臉部(上顎)的部分。如果這時候想矯正,也是適合的時機,一方面可以養成刷牙的好習慣,一方面可以減少治療時間。不過如果家族裡有人有戽斗的狀況,佳伶醫師會建議家長可以多觀察多評估,因為戽斗的傾向與生長成熟度有關。根據不同臉型及齒列狀況,每個小朋友適合的治療時機不一樣,建議如果家長有這方面的疑慮可以盡快預約矯正專科醫師做諮詢。
 
13~18歲:邁入青春期之後,青少年會開始意識到生理的變化,也會慢慢在意外觀、開始有自己的主見,但又希望得到同儕的認同。以臉部的發育來看,下顎成長也逐漸成熟,臉型也接近成人樣貌。這個時候來矯正也是適合的時機,尤其是牙齒凌亂的朋友,趁牙齒還沒有因為蛀牙或假牙的問題讓矯正的選擇變少。很多牙齒亂的人也許並不在意美觀的問題,又或者是牙齒亂的地方在後牙根本不影響美觀,但是常常影響到的是牙齒健康。牙齒凌亂等於刷牙死角很多,容易蛀牙、牙周病也只是時間的問題。
 
18~30歲:有些人對於自己的外觀不滿意,常常第一個念頭是整形或微整形、墊鼻子、墊下巴。如果剛好牙齒也有需要調整的,佳伶醫師建議女孩們先做矯正評估,因為牙齒改善的結果比較穩定、同時創造健康的口腔清潔環境。尤其是暴牙的女孩,常常覺得外觀欠佳;一般來說,接受矯正將前牙後退之後,五官通常變比較立體,鼻子跟下巴也都能顯現比較優雅的曲線。不過如果是朝天鼻、或是下骸不足的也都還是有可以調整的空間。另外會在意臉部歪斜的人,大部分都有下顎嚴重偏移的狀況,佳伶醫師會建議請矯正醫師先做完整評估,輕微的下顎偏斜可以用矯正改善,但如果病人本身在意而且想做好整體的改善,還是要有手術介入才能達到理想結果。最重要的還是牙齒排列整齊、牙齒整理乾淨,給人整潔的印象,對自己的外貌跟形象都能加分。